近来,俄罗斯与北约关系日益紧张。6月开始,美国和北约在中东欧举行大规模演习,大规模装甲集群再度驰骋在中欧平原上。而俄罗斯不仅宣布在西部战略方向新增两个摩步旅,还决定加快为西部军区部队列装T-14“大舰队”坦克。面对如此强悍的“钢铁怪兽”,北约国家陆军内心着实打鼓。在6月13日-17日举行的欧洲防务装备展上,德国人推出空前的L51型130毫米口径坦克滑膛炮,希望通过加大口径来提升穿透力与射程,配合先进计算机火控系统,抵消俄军T-14坦克的“技术威胁”。

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  英国《简氏防务周刊》14日报道,德国莱茵金属公司在目前正在法国巴黎举办的“欧洲萨托利”展上展示了其最新型130毫米坦克炮实物。之前观察者网曾报道过这种新型火炮的消息,据称这种坦克炮的威力比120毫米炮威力增加了50%。观察者网军事评论员表示,自乌克兰冲突后,欧洲国家对于大国间大规模地面战的重视程度日渐增加,德国的新型火炮是对这个趋势的又一反映。

装有L51样炮的“豹”2坦克示意图。

作者| 科罗廖夫

  《简氏防务周刊》14日报道称,这门新型火炮的研制工作开始于2015年,是该公司自筹资金启动的项目。第一门技术展示样炮在2016年5月完成。

“坦克杀手”

来源| 科罗廖夫的军事客厅

图片 2德国莱茵金属公司展示的130毫米坦克炮样炮

从现场展示的L51样炮来看,它未配装炮口制退器,采用纵动式炮闩,药室容积和镀铬合金线增加。包括反后坐装置在内,整个坦克炮全重3000千克,身管重1400千克,长度为51倍口径,即6.63米。样炮还安装有隔热套管和炮口校准装置,便于开展后续的射击试验。就总体布局而言,L51与20世纪90年代莱茵金属公司推出的NPzK-140型140毫米坦克用滑膛炮区别不大,莱茵金属公司的销售代表在现场也承认,L51的技术蓝本就是NPzK-140,只是新技术、新工艺让L51用更轻的重量、更小的容积和口径就能接近甚至超过当年140毫米炮的威力,要知道当年经实车检验,140毫米炮难以塞进“豹”2坦克的炮塔内,而且需要研制配套的自动装弹机,无法人力装填。

首先需要分清滑膛炮和线膛炮的区别。线膛炮是指火炮身管内刻有膛线的火炮,炮弹在发射后将会沿着这些膛线旋转前进,在飞行过程中保持旋转稳定。线膛炮的优点是可以提高炮弹的射程,还可以提高炮弹的打击精确度。因而在二战之前的坦克炮大多数都是线膛炮。

  在参加欧洲萨托利之后,这门火炮将到莱茵金属测试场地进行试射,而在此之前,与武器和弹药相关的模拟测试工作已经开始。

有消息称,在发射尾翼稳定脱壳穿甲弹时,L51的炮口动能接近1500万焦耳,虽比NPzK-130坦克炮的2000万焦耳低了不少,但比起西方军队常用的120毫米44倍口径坦克滑膛炮仅有900万焦耳的炮口动能,这威力也是很够了。就算是后来加长身管到55倍口径的120毫米炮,炮口动能也仅有130毫米滑膛炮的三分之二。仅以穿甲能力而言,L51滑膛炮所发射的尾翼稳定脱壳穿甲弹足以在2000米的距离外击穿现役任何主战坦克的正面装甲,哪怕是俄罗斯的王牌T-14,也得退避三舍,堪称名副其实的“坦克杀手”。

但是随着更加先进的炮管制造工艺的出现,使得炮弹即使是从滑膛炮管射出后,能量也不会有过多损耗,滑膛炮就再次得到重视,并大力在坦克炮上得以运用。因此滑膛炮“复古”转变,再次被各国所青睐,成为了二战之后各国主流坦克主炮所采用的潮流方向。

  新型130毫米滑膛炮炮管长度为口径的51倍,采用立楔式炮闩,增加了药室容积,同时其内膛采用镀铬。没有安装炮口制退器。

由于炮口初速和动能远胜120毫米炮,因此L51滑膛炮的弹道低伸,让火控系统需要计算的影响诸元降到最低,如果是在1000米左右的战斗距离射击,射手几乎可以凭直觉瞄准,省去额外的弹道计算。加上130毫米穿甲弹威力够大,因此只要击中目标就等于击毁,不用担心因为错失关键部位而让对手有还击余地,要知道当初北约各国之所以放弃弹道性能优秀的英国105毫米L7A3线膛炮,主要原因就是穿透力不足。

现代主战坦克的主炮大部分都采用滑膛炮,除了英国仍在使用小口径L7型105mm线膛炮和L30A1型120mm线膛炮之外,各国主战坦克均为滑膛炮。英国这么做的特殊原因是因为英国在HESH碎甲弹研发层面技术较为先进,碎甲弹较薄的弹壳使得不能通过大口径滑膛炮发射,而使用初速较低的线膛炮属实无奈。

  目前莱茵金属还没有发表更多关于130mm
L51坦克炮的细节。据该公司的说法,
火炮的重量为3000千克,包括制退系统——炮管本身重量则是1400千克。

英国“挑战者II”坦克仍然采用120mm的L30A1型55倍径的线膛炮

  在欧洲萨托利展示的样炮上已经安装了热护套和炮口反射测量系统,已经为即将到来的试射做好准备。炮口反射测量系统可以帮助炮手测量火炮的身管微小弯曲情况而不必离开战车到炮口使用观察镜。

滑膛炮的炮管内壁非常光滑,发射炮弹时遇到的阻力更小,炮弹的初始速度得以极大提升。采用滑膛坦克炮发射的炮弹因为飞行过程中不需要旋转,在离开炮口前炮弹不会承受由膛线所带来的巨大旋转力,因此不易对炮管产生磨损。

  与新火炮对应,莱茵金属也研制了新一代的尾翼稳定脱壳穿甲弹,这种炮弹采用了半可燃药筒、新型的发射药和先进的长杆钨弹芯。

而线膛炮却由于炮弹会磨损膛线,所以寿命远低于滑膛炮。最初使用滑膛炮的坦克射程原本可能较小,后来随着尾翼稳定脱壳穿甲弹等改良式的弹药出现,这个问题才得到解决。一般来说这种炮的口径不会很大,但是造价较低,且可以发射如炮射反坦克导弹。

图片 3这是20年来德国第一次全新研制的坦克炮

苏联是最早将滑膛炮“发扬光大”的国家,在60年代初期闪亮登场的T-62主战坦克就装备有115mm口径的滑膛炮,T-62就采用尾翼稳定脱壳穿甲弹,炮弹初射的动能几乎不会损耗,全部用于弹道飞行和对敌方装甲目标的穿甲。而像是现代的HEAT破甲弹,因为其采用金属射流来获得破甲效果,所以如果使用线膛炮发射,炮弹会因为膛线的存在而自发旋转,从而抵消穿甲威力,如今的主流坦克炮炮弹,大部分种类的改良弹种都不能在线膛炮和滑膛炮之间通用。

  之后,德国还将推出新型的130毫米智能高爆弹,这种弹药可以根据需要设定引爆模式,以适应攻击各种目标的需要。

在以前,线膛炮的精确性比滑膛炮有优势,由于有膛线的存在,线膛炮的突出特点是射击精度高。例如我军广泛使用的94式105毫米加长身管坦克炮,是62倍口径的线膛炮,身管长达6.3米,在发射长杆尾翼稳定脱壳穿甲弹、破甲弹和碎甲弹的千米立靶精度,分别能达到0.2×0.2米、0.23×0.23米和0.3×0.3米。中国在80年代研制的89式自行反坦克炮,安装一门120毫米滑膛炮,发射钨合金脱壳穿甲弹的初速超过1680米/秒,千米立靶密集度为0.26×0.26米。

  新型智能高爆弹的技术与120毫米DM11 HE
ABM炮弹相似,目前已经开始为德军和外国可以生产,可配用于120毫米L44和L55火炮上。

而现代工艺制造的滑膛炮,配合先进穿甲弹,已经解决了传统滑膛炮精度不足的问题。例如中国最新型的99A主战坦克,采用50倍口径的125毫米滑膛炮,在先进火控系统操作下,可以在1500米距离上准确打击0.2米x0.2米大小的目标,这相当于用一门大炮在1.5公里距离上命中了一个9.7英寸的苹果iPad2平板电脑,与线膛炮的精度不相上下,超过了世界最顶尖狙击步枪的射击精度。

  观察者网军事评论员表示,根据此前莱茵金属公司发表的财报,该公司已经得到订单,对德军现役豹2A4坦克进行升级,安装120毫米L55火炮。此后对现役豹2坦克进行再次升级,安装130毫米坦克炮。直到2030年前后,该公司将用与法国联合研制的MGCS坦克替代两国所有的豹2和“勒克莱尔”坦克,而新型MGCS坦克也将使用莱茵金属研制的130毫米坦克炮。

我陆军ZBD-04A步战车发射炮射9M117炮射导弹。

  据报道,130毫米坦克炮的威力在莱茵金属公司的报告中形容是:“比120毫米炮提高50%”,照此计算,该炮发射的穿甲弹终点动能将高达19.5-23.4兆焦,这比80年代末莱茵金属研制的140毫米坦克炮还要大。如果是这样,那么其在正常交战距离上威力将可能足以击穿俄罗斯“阿玛塔”和未来进一步增强装甲的新型坦克——此前国内专家推测俄“阿玛塔”坦克乘员舱装甲对穿甲弹防护力约相当于600-700毫米均质钢装甲。

所以,在炮管寿命,以及新型弹种等诸多原因的考量下,滑膛炮取代线膛炮成为坦克炮主流的设计,属于历史潮流的必然。

图片 4与火炮共同展示的两种130毫米口径穿甲弹,其中右侧的炮弹非常长,可能已经难以手动装填

科罗廖夫的军事客厅

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